La literatura italiana está conformada por todos los autores en lengua italiana, incluso por aquellos que hayan escrito antes de que Italia existiera como un Estado unificado. Es importante destacar que este idioma nace oficialmente en el siglo XIX a partir del dialecto toscano.

Dante AlighieriUno de los primeros movimientos literarios italianos fue conocido como Escuela Siciliana, cuyos orígenes se remontan a 1230. Allí se destacó el poeta Giacomo da Lentini (1210-1260), mencionado por Dante Alighieri (1265-1321) como uno de los más importantes representantes de la poesía siciliana. Da Lentini es el padre del soneto, una composición poética que fue desarrollada luego por el propio Dante y por Petrarca (1304-1374).

Justamente, Alighieri ha sido el autor de la principal obra de la literatura italiana: “La divina comedia”, un poema teológico que ha inspirado pinturas de Sandro Botticelli y Salvador Dalí, por ejemplo. En cuanto a Petrarca, suele nombrárselo como influencia de grandes poetas, tales Lope de Vega, Francisco de Quevedo, Luis de Góngora y William Shakespeare.

Otro autor clave de la primera literatura italiana fue Giovanni Boccaccio (1313-1375), quien también escribió varias obras en latín. Su principal libro es el “Decamerón”, formado por unos cien cuentos y hasta novelas cortas.

En el siglo XV, aparece la figura de Lorenzo de Médici (1449-1492), un poeta renacentista que quedó en la historia como el mecenas de Botticelli, Leonardo da Vinci y Miguel Ángel Buonarroti, entre otros. De todas formas, la literatura italiana del renacimiento tuvo a Nicolás Maquiavelo (1469-1527) como máximo exponente, con obras de filosofía política como “El príncipe”.

Tras un tiempo de decadencia, se habla del renacer literario italiano en el siglo XVIII, con la presencia del poeta Giuseppe Parini (1729-1799) y otros autores. La centuria siguiente contó con personalidades literarias como Alessandro Manzoni (1785-1873), Giacomo Leopardi (1798-1837), Giosuè Carducci (1835-1907, Premio Nobel en 1906), Giovanni Verga (1840-1922), Giovanni Pascoli (1855-1912) y Gabriele D”Annunzio (1863-1938).

Ya en el siglo XX, es imposible omitir los nombres de Grazia Deledda (1871-1936, Premio Nobel en 1926), Luigi Pirandello (1867-1936, Premio Nobel en 1934), Salvatore Quasimodo (1901-1968, Premio Nobel en 1959), Eugenio Montale (1896-1981, Premio Nobel en 1975), Italo Calvino (1923-1985) y Darío Fo (1926, Premio Nobel en 1997).