Un sustantivo colectivo es aquel que, en singular, permite nombrar a una agrupación o colección de personas, animales u objetos semejantes. De esta forma, se diferencia de los sustantivos individuales. Cabe destacar que un sustantivo colectivo también puede aparecer en plural, sin dejar de ser considerado colectivo.

CardumenPor ejemplo, “cardumen” es el sustantivo colectivo de “peces” (un sustantivo individual). “Cardúmenes” es el plural del mencionado sustantivo colectivo.

Por otra parte, es importante tener en cuenta que la lengua española no cuenta con un sufijo regular para los sustantivos colectivos, aún cuando una buena parte de ellos utiliza la terminación -ío (“caserío”, “gentío”).

En latín, los sufijos más comunes de los sustantivos colectivos son -ilia (“mirabilia”, un conjunto de cosas admirables que, en español, derivó en “maravilla”) y -alia (“mammalia”, conjunto de las especies que tienen mamas, es decir, “mamíferos”).

Ejemplos de sustantivos colectivos:

“Alameda”: conjunto de álamos
“Alumnado”: conjunto de alumnos
“Arboleda”: conjunto de árboles
“Archipiélago”: conjunto de islas
“Bandada”: conjunto de aves
“Caballería”: conjunto de caballeros
“Cabellera”: conjunto de cabellos
“Cañaveral”: conjunto de cañas
“Cardumen”: conjunto de peces
“Caserío”: conjunto de casas
“Clientela”: conjunto de clientes
“Constelación”: conjunto de estrellas
“Coro”: conjunto de voces
“Cristalería”: conjunto de objetos de la vajilla hechos de cristal
“Ejército”: conjunto de soldados
“Enjambre”: conjunto de abejas u otros insectos
“Flota”: conjunto de barcos u otros vehículos
“Follaje”: conjunto de hojas
“Gentío”: conjunto de gente
“Herbario”: conjunto de hierbas
“Jauría”: conjunto de perros
“Manada”: conjunto de ciertos animales de una misma especie
“Muchedumbre”: conjunto de personas
“Oleaje”: conjunto de olas
“Orquesta”: conjunto de músicos que interpretan una obra musical
“Piara”: conjunto de cerdos
“Plumaje”: conjunto de plumas
“Rebaño”: conjunto de ovejas
“Rosedal”: conjunto de rosales
“Teclado”: conjunto de teclas
“Trigal”: conjunto de trigo
“Vajilla”: conjunto de elementos que se destinan al servicio de mesa
“Vecindario”: conjunto de vecinos
“Vinoteca”: conjunto de vinos