La literatura venezolana cuenta con raíces indígenas y la influencia española a partir de la llegada europea a América. Como en tantos otros países latinoamericanos, las crónicas de indias fueron claves en el desarrollo de la literatura local, con autores como Juan de Castellanos (1522-1607), Fray Pedro Simón (1574-1628) y José de Oviedo y Baños (1671-1738). Sin embargo, los nativos precolombinos tenían sus propios relatos que transmitían en forma oral: algunos de estos textos fueron recopilados por Fray Cesáreo de Armellada.

Andrés BelloEn la lucha por la independencia, el propio Simón Bolívar (1783-1830) se destacó como escritor y puso la pluma al servicio de su revolución. En el siglo XIX también surge la figura del poeta, jurista, filólogo y educador Andrés Bello (1781-1865), considerado como uno de los pioneros en proponer el desarrollo de una expresión lírica americana. Otros poetas de referencia en esta época fueron Juan Antonio Pérez Bonalde (1846-1892), asociado al romanticismo y señalado como uno de los precursores del modernismo, y Andrés Mata (1870-1931).

Cabe destacar que una corriente muy importante dentro de la literatura venezolana fue el costumbrismo, con exponentes como Nicanor Bolet Peraza (1838-1906), fundador del periódico “La tribuna liberal”, y Fermín Toro (1806-1865), autor de “Los mártires” (señalada como la primera novela venezolana).

Uno de los más reconocidos autores del siglo XX fue Rómulo Gallegos (1884-1969), el autor de la novela “Doña Bárbara”, reeditada más de cuarenta veces y traducida a diversos idiomas. Andrés Eloy Blanco (1897-1955), Mario Briceño Iragorry (1897-1958), Teresa de la Parra (1889-1936), José Rafael Pocaterra (1889-1955), José Antonio Ramos Sucre (1890-1930), Arturo Uslar Pietri (1906-2001), Miguel Otero Silva (1908-1985) y Guillermo Meneses (1911-1978) son otros escritores venezolanos de gran relevancia.

Por supuesto, Venezuela sigue contando con importantes autores en el siglo XXI, como Rafael Cadenas (1930), Eugenio Montejo (1938-2008) y Luis Britto García (1940).