La literatura venezolana cuenta con raíces indígenas y la influencia española a partir de la llegada europea a América. Como en tantos otros países latinoamericanos, las crónicas de indias fueron claves en el desarrollo de la literatura local, con autores como Juan de Castellanos (15221607), Fray Pedro Simón (15741628) y José de Oviedo y Baños (16711738). Sin embargo, los nativos precolombinos tenían sus propios relatos que transmitían en forma oral: algunos de estos textos fueron recopilados por Fray Cesáreo de Armellada.

Andrés BelloEn la lucha por la independencia, el propio Simón Bolívar (17831830) se destacó como escritor y puso la pluma al servicio de su revolución. En el siglo XIX también surge la figura del poeta, jurista, filólogo y educador Andrés Bello (17811865), considerado como uno de los pioneros en proponer el desarrollo de una expresión lírica americana. Otros poetas de referencia en esta época fueron Juan Antonio Pérez Bonalde (18461892), asociado al romanticismo y señalado como uno de los precursores del modernismo, y Andrés Mata (18701931).

Cabe destacar que una corriente muy importante dentro de la literatura venezolana fue el costumbrismo, con exponentes como Nicanor Bolet Peraza (18381906), fundador del periódico “La tribuna liberal”, y Fermín Toro (18061865), autor de “Los mártires” (señalada como la primera novela venezolana).

Uno de los más reconocidos autores del siglo XX fue Rómulo Gallegos (18841969), el autor de la novela “Doña Bárbara”, reeditada más de cuarenta veces y traducida a diversos idiomas. Andrés Eloy Blanco (18971955), Mario Briceño Iragorry (18971958), Teresa de la Parra (18891936), José Rafael Pocaterra (18891955), José Antonio Ramos Sucre (18901930), Arturo Uslar Pietri (19062001), Miguel Otero Silva (19081985) y Guillermo Meneses (19111978) son otros escritores venezolanos de gran relevancia.

Por supuesto, Venezuela sigue contando con importantes autores en el siglo XXI, como Rafael Cadenas (1930), Eugenio Montejo (19382008) y Luis Britto García (1940).