José Gautier Benítez

José Gautier Benítez fue uno de los poetas más celebrados de Puerto Rico; nació en el municipio de Caguas el 12 de abril del año 1851 y falleció en San Juan el 24 de enero de 1880. Tanto su madre como su tía fueron respetadas poetisas, lo cual sirvió de inspiración a José, quien pronto se enamoró de la poesía romántica del siglo XIX. Por voluntad de su padre, a los 14 años fue enviado a una escuela militar; una vez recibido, viajó a Madrid, donde continuó su inútil formación, ya que nunca ejercería. Cuando regresó a su país, obtuvo un trabajo para el gobierno y más tarde participó intensamente de la creación del Ateneo Puertorriqueño. Cuando todavía no había cumplido los 30 años de edad, la tuberculosis interrumpió bruscamente su vida.
El mismo año de su prematuro fallecimiento, se publicó el tomo "Poemas", que reúne toda su producción lírica. Entre sus poemas más conocidos, algunos presentes a continuación para disfrutar de su lectura, encontramos los títulos "Como tú quieras", "A mis amigos", "Deber de amar" y, su obra cumbre, "A Puerto Rico (ausencia)". Existen varias avenidas y escuelas que fueron bautizadas en honor a Gautier Benítez, muestra del respeto que su patria siente por él.