La literatura mexicana tiene un importante antecedente en las creaciones literarias de los pueblos precolombinos. Los aztecas apelaban a la poesía como ritual, al entonar cantos divinos (teocuícatl) y guerreros (yaocuícatl), por ejemplo. Los poemas eran escritos por los sacerdotes y los gobernantes, como Nezahualcóyotl.

Juan RulfoLa literatura náhuatl, que hace referencia a la lengua uto-azteca hablada en Centroamérica y en México, fue clave en el desarrollo literario mexicano. Su fin era conservar el saber acumulado de generación y generación, para proteger la memoria del pueblo.

Por supuesto, con la llegada de los españoles, la literatura mexicana comenzó a forjar la identidad que hoy le conocemos. El proceso de mestizaje cultural pronto dio grandes exponentes de las letras, como la religiosa y poeta Sor Juana Inés de la Cruz (1651-1695).

Como nación independiente, México vivió varios periodos de inestabilidad política en el siglo XIX, que se reflejaron en la actividad literaria. Luis G. Urbina (1864-1934), Amado Nervo (1870-1919), Ramón López Velarde (1888-1921), Alfonso Reyes Ochoa (1889-1959) y Carlos Pellicer (1899-1977) fueron algunos los referentes que nacieron en dicha centuria.

El siglo XX comenzó con el predominio del modernismo en la poesía y del realismo y el naturalismo en la prosa. Luego, poco a poco, desembarcarían las vanguardias europeas y se desarrollaría el movimiento indigenista.

Entre los escritores mexicanos contemporáneos, no puede obviarse a Andrés Henestrosa (1906-2008), Octavio Paz (1914-1998), Alí Chumacero (1918), Juan Rulfo (1918-1986), Juan José Arreola (1918-2001), Jaime Sabines (1926-1998), Carlos Fuentes (1928), Elena Poniatowska (1932), Sergio Pitol (1933), Fernando del Paso (1935), Carlos Monsiváis (1938), José Emilio Pacheco (1939), Ángeles Mastretta (1949), Laura Esquivel (1950), Juan Villoro (1956) y Jorge Volpi (1968), entre otros.

Cabe destacar que Octavio Paz es, hasta el momento, el único mexicano en haber obtenido el Premio Nobel de Literatura, un galardón que recibió en 1990.